Un Midrash « Covid » moderne, par le rabbin Moshe Pitchon

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Rabin Moshe Pitchon
En avril, une équipe dirigée par la Dr Osnat Luxenburg, directeur de l’administration de la technologie médicale et des infrastructures au ministère israélien de la Santé, a mené une enquête approfondie sur tous les vaccins Covid 19 qui faisaient l’objet de recherches dans le monde. Finalement, l’équipe a recommandé des options d’achat pour le vaccin proposé par Moderna.

L’entreprise de biotechnologie basée aux États-Unis garantissait sa capacité de fabrication en permettant aux gouvernements de prépayer les doses de vaccin. Comme ses concurrents Sanofi, Pfizer et autres, Moderna expérimentait une approche vaccinale jamais conçue auparavant pour êtres-humains.

Dans les vaccinations traditionnelles, une version affaiblie ou inactive du virus est introduite dans le corps, ce qui l’amène à créer des anticorps qui attaqueraient le vrai virus si la personne y était exposée. Dans la nouvelle approche (appelée ARNm), des morceaux d’ARN messager qui contiennent le modèle chimique d’une protéine cachée dans les spicules (les spicules sont ce que le virus utilise pour se fixer à une cellule humaine, la première étape pour rendre quelqu’un malade) du SRAS-CoV- 2 virus sont injectés à un être humain.

Cela déclenche une réponse immunitaire de l’organisme à cette protéine virale, tout comme dans les vaccins traditionnels. « Essentiellement, le patient fabrique son propre vaccin », explique le narrateur d’une vidéo de Moderna sur le vaccin. « Cela élimine les intermédiaires.»

Le fait qu’en juin, la proposition de Moderna était basée sur des essais de phase 1 avec seulement huit patients et qu’Israël ait dû payer 240 millions de shekels (71 millions de dollars) pour assurer sa priorité sur la ligne d’approvisionnement, était certainement un pari.

Comme l’écrit Ronny Linder journaliste au «Haaretz», le comptable général du Trésor à l’époque, Rony Hizkiyahu, s’est opposé à l’approbation d’un accord payant en raison des risques élevés associés au paiement d’une entreprise développant un vaccin utilisant une nouvelle technologie, sans aucune garantie de livraison. Le Conseil de sécurité nationale s’est également opposé à l’accord, craignant que les accords avec des entreprises privées ne détournent le vent des voiles de ceux qui travaillent au développement d’un vaccin israélien de l’Institut de recherche biologique. En fin de compte, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a décidé de procéder à l’achat « blind », sans aucune sécurité sur la livraison.

Selon les termes du contrat avec Moderna, la société fournira deux millions de doses de vaccin – assez pour un million d’Israéliens. Les équipes médicales, les groupes à haut risque et les femmes enceintes seraient parmi les premiers à être vaccinés. La principale installation de Moderna aux États-Unis est destinée à la distribution nationale, mais la société s’est associée au fabricant suisse de biotechnologie Lonza qui produira les doses fournies à Israël.

Le médecin-chef de Moderna, le Dr Tal Zaks, a déclaré que « l’avance qu’Israël a versée a aidé à construire les lignes de production de l’entreprise ». Agé de 54 ans, né en Israël, le Dr Zaks a obtenu son diplôme de médecine et un doctorat de l’Université Ben Gourion et a servi dans les Forces de défense israéliennes en tant que médecin. Il est le fils d’un ancien président de l’Union mathématique d’Israël. Sa mère âgée de 80 ans vit toujours à Ra’anana.

Le Dr Zaks et deux autres chercheurs – Alexander Gintsburg, directeur de l’Institut de recherche Gamaleya en épidémiologie et microbiologie à Moscou, et Shmuel Shapira, directeur général de l’Institut israélien de recherche biologique à l’extérieur de Tel Aviv – ont été nommés n ° 2 sur la liste des 50 Juifs les plus influents de 2020 du Jerusalem Post.

Initialement venu étudier l’immunologie des tumeurs à l’Institut National du Cancer et compléter sa formation clinique en médecine interne à l’hôpital universitaire Temple, Zaks s’est installé aux États-Unis en 1996. Il a rejoint Moderna en 2015 après avoir occupé des postes chez GlaxoSmithKline dans le groupe de recherche génétique et chez Sanofi en tant que vice-président senior et responsable de Global Oncology. Ce qui l’a attiré vers Moderna, c’est sa mission de construire un nouveau type de médecine.

Lors d’une conversation avec Mike Milken en mai dernier, le Dr Zaks a déclaré : « Il ne s’agissait plus de savoir comment prendre ce médicament et en faire un médicament contre le cancer. Tout à coup, si je pouvais faire fonctionner ce médicament, quels types de médicaments et de vaccins pourrions-nous fabriquer ? Pour quelqu’un qui en est venu à définir sa passion comme la traduction de la science en médecine, c’était une façon complètement nouvelle et beaucoup plus profonde de relever ce défi. Si nous réussissions, cela aurait des implications et des impacts bien au-delà de ce que je pouvais imaginer à l’époque. »

Le Dr Zaks, qui a été médecin bénévole au Centre médical de l’Administration des vétérans de Philadelphie, traitant des patients atteints de cancers génito-urinaires, avait une valeur nette estimée d’au moins 11,6 millions de dollars début novembre selon «Wallmine». Cependant, selon les révélations faites à la Securities and Exchange Commission, le Dr Tal a effectué 39 transactions sur les actions Moderna qu’il possédait, gagnant ainsi plus de 50 millions de dollars depuis le début de la pandémie.

Il y a de nombreuses leçons et inspirations à tirer de cette histoire, mais il s’agit certainement de la propagation internationale et du rayonnement de la start-up-nation et d’une vision de la place d’Israël au XXIe siècle qui mérite réflexion.

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