Comment la vie juive s’est développée en Allemagne après la Shoah

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Avec plus de 200 000 personnes, la communauté juive d’Allemagne est la seule en Europe à avoir une population en augmentation rapide – une réalité surprenante étant donné l’extermination presque complète des Juifs en Allemagne pendant l’Holocauste.

Cette croissance est d’autant plus remarquables qu’en 1945, la plupart des Juifs du monde considéraient l’idée de reconstruire leurs communautés en ruines – sur le sol même où Hitler avait perpétré un génocide – comme impensable.

Environ 15 000 Juifs allemands ont été libérés par les forces alliées après la guerre; la plupart d’entre eux avaient survécu dans la clandestinité, d’autres dans des camps de concentration. Beaucoup de ceux qui sont restés en Allemagne avaient un conjoint ou un parent non juif, ce qui a peut-être facilité leur intégration dans une certaine mesure.

“ L’histoire des juifs en Allemagne a trouvé sa fin ”

Le journaliste juif allemand Karl Marx – homonyme du célèbre philosophe et économiste allemand – s’était enfui pendant la guerre et a été l’un des premiers juifs à revenir. Mais ce choix était difficile. Il a rappelé plus tard qu’en entrant dans la zone occupée par les Britanniques en 1946, il s’était demandé : “Comment puis-je, après tout ce qui s’est passé, vivre en Allemagne en tant que juif?” Le choix fait par Marx et quelques milliers d’autres idéalistes comme lui a été remis en question par de nombreuses personnes tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la communauté juive.

Le Congrès juif mondial a tenu en juillet 1948, son premier rassemblement d’après-guerre au cours duquel il a adopté une résolution exprimant clairement «la détermination du peuple juif de ne plus jamais s’installer sur le sol taché de sang de l’Allemagne».

C’était une position soutenue même par l’élite des Juifs allemands, y compris Leo Baeck, un rabbin de premier plan qui a émigré à Londres après avoir survécu au camp de concentration de Theresienstadt. “L’histoire des Juifs en Allemagne a trouvé sa fin. Il est impossible de revenir. Le gouffre est trop grand”, a-t-il déclaré juste après la fin de la guerre. Baeck est resté à Londres, et en 1955, l’Institut international Leo Baeck pour l’histoire et la culture de la communauté juive germanophone a été créé. Il en a été le premier président – mais n’est jamais retourné en Allemagne.

Ceux qui ont choisi de rester et de s’installer en Allemagne malgré les protestations de la communauté juive internationale avaient de nombreuses raisons différentes, a expliqué Anthony Kauders, professeur d’histoire à l’université britannique de Keele. “Certains de ceux qui sont restés avaient survécu avec l’aide d’Allemands non juifs, et ils ont refusé de voir tous les Allemands également coupables. D’autres étaient tout simplement trop vieux ou trop fragiles pour migrer”.

Rétablir la communauté juive allemande contre toute attente

Les efforts de reconstruction ont commencé immédiatement après la fin de la guerre. En 1948, plus de 100 communautés juives avaient été fondées à travers l’Allemagne.

Elles étaient constituées de deux groupes très distincts. D’un côté il y avait les Juifs nés en Allemagne, dont la plupart avaient été fortement assimilés et étaient liés à leur environnement allemand. De l’autre côté, il y avait des milliers de réfugiés juifs déplacés des pays d’Europe de l’Est qui se sont retrouvés contre leur gré en Allemagne. Avec des moyens limités et une connaissance limitée de la langue allemande, ils ont eu du mal à trouver des solutions de vie permanentes.

Plus de 90% des réfugiés juifs qui se sont retrouvés en Allemagne sont partis en l’espace de trois à quatre ans, principalement vers les États-Unis et le nouvel État d’Israël. Seuls environ 15 000 d’entre eux sont restés sur le sol allemand. “Certains d’entre eux ont trouvé un emploi très rapidement et ils gagnaient leur vie”, a déclaré Kauders. “Rester au début était dans une solution d’attente, et c’est devenu permanent.”

Beaucoup de ces Juifs d’Europe de l’Est sont finalement devenus des Allemands naturalisés. Nouveaux dans le pays, ils comptaient sur la communauté comme système de soutien pour leurs besoins religieux, sociaux et culturels. «Ils ont mené des vies très isolées», a déclaré Kauders. “Dans les années 50 et 60, en tant que membre de la communauté juive, les seules personnes que vous connaissiez vraiment étaient d’autres Juifs, et vous ne vous mêliez pas trop aux autres.”

En juillet 1950, les communautés disparates unirent leurs forces et créèrent une organisation pour les représenter : le Conseil central des Juifs en Allemagne.

L’insistance de la communauté juive allemande a conduit à une coopération pragmatique de la part des institutions juives internationales. “Alors que l’opinion et la politique du Congrès juif mondial voulaient que les Juifs quittent l’Allemagne, ceux qui choisiraient de rester en Allemagne recevraient volontiers des conseils”, a déclaré le CMJ lors de la fondation du Conseil central allemand. allemand.

L’antisémitisme, quant à lui, est resté omniprésent en Allemagne. Un rapport de décembre 1946 sur l’antisémitisme diffusé par l’armée américaine a révélé que 18% des Allemands étaient toujours des «antisémites radicaux», 21% étaient des «antisémites» et 22% étaient des «racistes modérés». Un sondage de 1947 a révélé que plus d’un tiers de tous les Allemands estimaient qu’il valait mieux qu’il n’y ait pas de Juifs en Allemagne.

Axé sur la reconstruction et la reprise, le public allemand n’avait aucun intérêt à affronter le passé. Un code strict de silence et de déni était en place, permettant à des nazis connus d’occuper des positions publiques. Bien que plusieurs grands criminels de guerre aient été poursuivis à Nuremberg dans l’immédiat après-guerre, il aura fallu près de deux décennies avant que de nombreux autres responsables nazis soient confrontés à leur responsabilité lors des procès d’Auschwitz à Francfort. À ce jour, des fonctionnaires nazis de bas rang sont encore jugés par les tribunaux après avoir bénéficié de l’impunité pendant des décennies.

L’atmosphère a changé alors que le gouvernement ouest-allemand a pris position contre l’antisémitisme, a déclaré l’historien Kauders. “Quand le gouvernement a combattu officiellement l’antisémitisme, tout a changé. C’est quelque chose que les juifs n’avaient pas vu auparavant en Allemagne ou dans les pays d’Europe de l’Est dont ils étaient originaires. Cela a donné aux Juifs en Allemagne un sentiment de sécurité. ”

Les deux Allemagnes

Deux États allemands avaient été formés sur les cendres du Troisième Reich: la République démocratique allemande (la RDA ou Allemagne de l’Est), une alignée sur les Soviétiques et la République fédérale d’Allemagne alignée à l’ouest (connue sous le nom de Allemagne). Dans chacun d’eux, l’intégration réussie des Juifs était considérée comme un test décisif.

Beaucoup d’idéalistes politiques et de juifs nés en Allemagne ont d’abord été attirés par l’Est, où les juifs les plus importants vivaient dans les premières années d’après-guerre. “Personne n’est venu vivre en tant que juif en Allemagne de l’Est – ils voulaient vivre en communistes”, a déclaré la sociologue et écrivaine Irene Runge, qui, en 1949, jeune enfant, a déménagé avec ses parents des États-Unis en Allemagne. “Ils ont réprimé tout ce qui est juif.” Runge a déclaré que la répression était un fil conducteur pour les Juifs de l’ancienne Allemagne de l’Est.

“Je pense que c’était la seule façon de vivre ici. Il fallait rester concentré sur l’objectif politique. L’état d’esprit était : ‘Nous n’allons pas laisser les Allemands rester seuls dans ce pays, nous en ferons un état meilleur que jamais.”

Sur le papier, la présence juive en Allemagne de l’Est était presque inexistante, avec seulement environ 1500 Juifs enregistrés auprès des synagogues et communautés juives dans les années 1950. Runge a déclaré que ce chiffre ne prenait pas en compte les autres Juifs laïques non affiliés, mais que la population juive globale de la RDA était de toute façon très petite.

L’afflux post-soviétique redynamise les communautés juives

Quand Israël et l’Allemagne de l’Ouest ont établi des relations diplomatiques en 1965, cela a marqué un pas en avant significatif. La communauté juive allemande a pris sur elle la mission de favoriser des liens chaleureux entre les deux nations. “Pour les Juifs allemands, plus que pour les autres Juifs, à cause de l’Holocauste, Israël est devenu très important. Il y a toujours eu l’idée de « vivre avec des valises prêtes », ce qui signifie que si les choses vont trop mal, nous pourrons partir. Et c’est pourquoi Israël est si important », a déclaré Kauders.

Au fil des décennies, une deuxième puis une troisième génération ont grandi. Alors que certains sont partis pour Israël ou d’autres pays, beaucoup sont restés. «À la fin des années 60 et 70, 60% des Juifs pratiquaient les mariages mixtes, ce qui signifiait que la plupart des jeunes juifs épousaient des non-juifs », a déclaré Kauders, ce qu’il a noté comme une étape importante.

«Dans les années 80 et 90, nous voyons l’émergence d’une jeune génération qui en avait assez de la mentalité de l’ancienne génération selon laquelle l’Allemagne était une solution provisoire. Cette génération est beaucoup plus bruyante et veut lutter ouvertement pour les droits des juifs».

Cette génération post-Holocauste a été rejointe par de nouveaux immigrants de Pologne, de l’ex-Tchécoslovaquie, d’Israël et d’Iran. Des synagogues ont été construites et de nouvelles écoles ont été ouvertes. Un pluralisme religieux s’est développé, avec la formation et l’expansion de diverses congrégations. Pourtant, le nombre de personnes enregistrées comme membres de synagogues juives et de communautés religieuses n’a jamais dépassé 30 000 membres, avec une population majoritairement vieillissante.

Le changement le plus significatif est venu avec la dissolution de l’Union soviétique à la fin de 1991. Suite à l’ouverture des frontières est-ouest, près de 220 000 Juifs de l’ex-Union soviétique ont immigré dans une Allemagne nouvellement réunifiée et ont obtenu le statut de réfugiés. Presque du jour au lendemain, de nouvelles communautés se sont formées et les plus anciennes se sont développées; des centres communautaires, des écoles et des synagogues ont été construits dans tout le pays.

L’afflux de «Juifs russes» a revigoré une communauté en stagnation et l’a sauvée de l’effondrement démographique. Mais leur intégration posait également des défis majeurs, car la plupart des nouveaux arrivants étaient beaucoup plus laïques que les communautés traditionnelles locales.

«Leur arrivée a tout changé», se souvient le sociologue Runge. “Ils sont devenus la vie juive en Allemagne.” Avec eux, de nouvelles attitudes se sont heurtées à la communauté juive auparavant insulaire. “Quand les Juifs russes sont arrivés, ils n’ont pas compris les communautés locales qui étaient réservées et fermées. Ils sont venus et voulaient vivre une bonne vie.”

Aujourd’hui, les Juifs d’origine soviétique et leurs descendants constituent l’écrasante majorité des Juifs d’Allemagne – jusqu’à 90% de la communauté, selon certaines estimations. “L’ironie est qu’ils ne se sont jamais intéressés aux débats qui ont occupé la communauté locale, pour qui la vie juive en Allemagne était toujours complexe et problématique. Ils étaient plus pragmatiques, et certainement beaucoup moins culpabilisés que ceux qui avaient rétabli la vie juive après la Shoah », dit l’historien Kauders.

Une nouvelle génération

Aujourd’hui, des motifs similaires semblent pousser les Israéliens et les Juifs de pays occidentaux comme les États-Unis, le Canada, l’Argentine et l’Angleterre à s’installer en Allemagne – et en particulier à Berlin. Beaucoup voient une vie économique et culturelle en plein essor comme un attrait, offrant un lieu où ils peuvent rechercher un épanouissement professionnel et personnel.

Ainsi on estime que 15 000 à 20 000 jeunes Israéliens très instruits, laïques et politiquement de gauche sont arrivés en Allemagne au cours des deux dernières décennies. Beaucoup d’entre eux sont liés aux survivants de l’Holocauste, et certains ont la citoyenneté européenne par l’intermédiaire de leurs parents et grands-parents, ce qui facilite leur installation en Allemagne.

Mais l’ombre de l’antisémitisme est loin d’avoir disparu. La semaine dernière, avant les événements de ce week-end prévus pour marquer 1700 ans de vie juive en Allemagne, un nouveau rapport de police a révélé un pic de crimes de haine antisémite, avec plus de 2275 incidents en 2020. Et en décembre, un Allemand était condamné à la prison à vie pour l’attentat terroriste à Halle en 2019

Le fait qu’il y ait aujourd’hui des Juifs, dont les grands-parents ont survécu à l’Holocauste et ont fui, qui arrivent en Allemagne est un renversement historique brutal, dit l’historien Kauders. “Le fait que ce soit cool pour les Israéliens d’être à Berlin maintenant, sans se sentir coupable, vient montrer la pluralisation de la société israélienne, et de l’Allemagne aussi. En ce sens, la période d’après-guerre est définitivement terminée.”

Line Tubiana d’après le texte de Shani Rozes

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